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Nécrologie : Toni Morrison, lauréate du prix Nobel de littérature en 1993 n'est plus

mercredi, 07 août 2019 08:41 Danielle Ngono Efondo

Lundi 05 août, l’écrivaine afro-américaine Toni Morrison, seule auteure noire lauréate du prix Nobel de littérature en 1993, est passée de vie à trépas à l’âge de 88 ans. A annoncé hier mardi sa famille.

 

Toni Morrison, première auteure afro-américaine à avoir reçu le prix Nobel de littérature, est morte à l'âge de 88 ans, a annoncé mardi sa famille. « Toni Morrison est décédée paisiblement la nuit dernière, entourée de sa famille et de ses amis », a rapporté un communiqué de ses proches. Le texte précise que l'écrivaine, également lauréate du Pulitzer pour son roman « Beloved », est décédée à l'issue d'une courte maladie, sans préciser laquelle. Le monde de la littérature a donc perdu une puissante voix.

Descendante d'une famille d'esclaves, Toni Morrison devient professeur d'anglais et de littérature et publie son premier roman à 39 ans. « The Bluest Eye » (L'Œil le plus bleu en français), raconte l'histoire d'une petite fille afro-américaine des années 1930 qui rêve d'avoir des yeux bleus. Car elle imagine que si elle était aussi jolie que son idole, l'actrice Shirley Temple, elle serait capable d'enrayer l'extrême violence de son environnement familial. Ce premier roman passe inaperçu, mais le second « Sula » est sélectionné pour le National Book Awards tandis que le troisième « Le chant de Salomon », ample saga sur le retour au sud et aux racines, publié en 1977, lui apporte la célébrité.

Toni Morrison est ainsi connue pour avoir donné une visibilité littéraire aux Noirs. Cette brillante universitaire a écrit 11 romans sur une période couvrant six décennies, mais également des essais, des livres pour enfants, deux pièces de théâtre et même un livret d'opéra. Elle a exploré toute l'histoire des Noirs américains depuis leur mise en esclavage jusqu'à leur émancipation dans la société américaine actuelle.

L'ancien président des Etats-Unis Barack Obama a rendu hommage hier mardi à la femme de lettres qu'il qualifie de « trésor national ». « Ses écrits étaient un magnifique et important défi pour notre conscience et notre imagination », a-t-il notamment écrit sur Twitter. En 2012, il lui avait remis la Médaille présidentielle de la Liberté.

Née le 18 février 1931 à Lorain dans l'Ohio, Toni Morrison, de son vrai nom Chloe Anthony Wofford, était diplômée de la Howard University à Washington. Toni Morrison devient professeur, éditrice. Son triomphe de romancière arrive en 1987 avec Beloved, un million d'exemplaires vendus. Le livre sera adapté au cinéma grâce à son amie Oprah Winfrey, grande prêtresse de la télévision américaine.

Son roman « Beloved », inspiré de l'histoire vraie et atroce de Margaret Garner, une mère infanticide hantée par le fantôme de sa petite fille qu'elle avait égorgée pour lui éviter l'esclavage, a obtenu le prix Pulitzer en 1988. Ce roman est dédié aux soixante millions de victimes de l'esclavage, une mémoire qu'elle ne cessera d'interroger. Beloved a été suivi de « Jazz », publié en 1992, qui raconte un trio amoureux dans le Harlem des années 1920, et « Paradise », paru en 1997.

Notons que, Toni Morrison, lauréate du prix Nobel de littérature en 1993, reste à ce jour la seule auteure noire à avoir reçu ce prix prestigieux.

 

Danielle Ngono Efondo

 

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