Japon : Un incendie criminel entraîne le décès de 33 personnes

vendredi, 19 juillet 2019 07:54 Nicole Ricci Minyem

L’incident s’est déroulé aux premières heures de ce vendredi, dans un studio d'animation de Kyoto. Des témoins décrivent des scènes d'enfer et disent leur tristesse devant tant de jeunes vies fauchées.

 

La tragédie, vraisemblablement d'origine criminelle, a suscité l'émoi au Japon et au-delà, des fans du monde entier envoyant sur internet des messages de soutien à la société endeuillée, Kyoto Animation, qui produit des dessins animés à succès.

 

Dans le quartier résidentiel de Kyoto, ville de l'ouest de l'archipel, où est survenu le drame, l'odeur de brûlé imprègne toujours les lieux, tandis que des passants viennent déposer des fleurs sous un ciel gris et lourd.

 

« Que des jeunes gens qui dessinaient en équipe et promouvaient l'animation japonaise à l'étranger se soient fait tuer sans la moindre raison par une seule et même personne, c'est insupportable, cela me met hors de moi », lance Yasuko Tomita.

 

Cette riveraine de 59 ans, les mains jointes, est venue se recueillir pour aider les victimes à trouver la paix, tant leur mort a été soudaine d'après les premiers éléments de l'enquête.

 

L'incendie, déclenché avec du carburant, s'est apparemment propagé à une vitesse fulgurante, prenant au piège de nombreux employés. Parmi les plus de 70 personnes présentes, 33 ont trouvé la mort, apparemment intoxiquées pour la plupart au monoxyde de carbone en tentant en vain de fuir la suffocante fumée.

 

Peu de détails ont émergé à ce stade sur le profil des victimes, mais « la plupart des salariés de la compagnie sont âgés d'un vingtaine d'années » selon un riverain interrogé par TV Asahi.

 

On déplore aussi 36 blessés, dont 10 grièvement atteints. De nombreux corps ont été trouvés sur les escaliers menant au toit-terrasse, ont raconté les pompiers qui ont exclu un dysfonctionnement des dispositifs anti-incendie.

 

Des victimes piégées  

 

« Le bâtiment était aux normes. Nous avons un registre de données en attestant. Il y avait des escaliers en colimaçon du rez-de-chaussée au toit, la fumée et les flammes s'y sont engouffrées en l'espace d'un instant. Ceux qui travaillaient aux premier et deuxième étages ont donc dû être pris par surprise sans savoir ce qui s'était passé en bas », a assuré un porte-parole du service des secours.

 

 Un avis partagé par les experts : « Les flammes avancent beaucoup plus vite avec l'essence que dans le cas d'un feu normal. Une fois le feu déclenché, il était difficile de s'échapper », soulignait jeudi soir sur la chaîne publique NHK Keizo Harafuji, ancien enquêteur de la police de Tokyo.

 

Un suspect appréhendé même si les investigations semblent compliquées

 

L'auteur présumé, un homme de 41 ans qui aurait aussi apporté des couteaux et un marteau sur les lieux, n'était pas en mesure d'être entendu par la police du fait de son état.

 

Le suspect, dont le mobile reste inconnu, est accusé d'avoir répandu de l'essence, ou un liquide similaire et d'avoir hurlé «vous allez mourir» avant de mettre le feu.

 

Visiblement il n'avait pas de liens avec le studio d'animation visé : « Nous avions reçu des e-mails de menaces de meurtre », avait indiqué jeudi Hideaki Hatta, PDG de Kyoto Animation, mais ce n'est pas rare dans le monde de l'animation.

 

Les différents témoignages recueillis décrivent une situation apocalyptique

 

« Une personne a sauté du second étage, essayant désespérément de s'échapper, mais nous n'avons même pas pu accourir pour l'aider tant le feu était fort. Parmi les blessés, certains criaient violemment, d'autres étaient hébétés », a raconté une voisine à un journal en ligne, affilié au grand quotidien Asahi.

 

« C'était comme voir l'enfer. Des victimes avaient perdu leurs cheveux et sourcils et ne pouvaient même pas tenir un verre d'eau à la main en raison de leurs brûlures, donc je les ai aidés à boire », a détaillé une sexagénaire à l'agence de presse Kyodo.

« Ces jeunes avaient l'âge de mes petits-enfants. Si mes petits-enfants venaient à mourir dans ces conditions, je n'aurais plus envie de vivre », confiait sur les lieux une retraitée, Sachiko Konishi.

 

Dans cette vague de solidarité, une compagnie américaine du secteur a lancé sur internet un appel aux fonds, qui avait déjà réuni plus d'un million de dollars vendredi matin.

 

Nicole Ricci Minyem

 

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