Espionnage: La famille de l'Américain inculpé pour espionnage à Moscou redoute sa condamnation sans preuves

mardi, 08 janvier 2019 10:53 Mfoungo

Elle qui s’inquiétait de ne pas avoir de nouvelles, n’a appris son arrestation que des heures après dans les médias. Les parents de Paul Whelan sont depuis lors, en contact avec les autorités américaines, qui n’ont pas encore pu lui rendre visite.

 

 

David Whelan, le frère de l’ancien Marine Paul Whelan, arrêté et inculpé à Moscou pour espionnage, a affirmé dimanche redouter sa condamnation sans preuves solides par la justice russe. « Je suis très inquiet notamment parce que le système judiciaire russe n’est pas transparent - Nous sommes très préoccupés de le voir condamner sans suffisamment de preuves  à son encontre», a dit David Whelan dans un entretien à l’AFP à Newmarket, dans l’Ontario, au nord de Toronto.

 

 « Paul est un marine, il a travaillé dans la sécurité privée, il est très au courant des règles du droit et des risques de voyager dans certains pays - Il n’y a aucune chance qu’il ait pris le risque d’enfreindre la loi, et encore moins la loi sur l’espionnage lors de son voyage à Moscou », a souligné son frère sur la chaîne CBC News. Il ajoute que malgré tout, les membres de la famille restent confiants vis-à-vis du gouvernement américain qui œuvre pour obtenir sa remise en liberté.

 

Les autorités américaines restent prudentes

 

Le 4 janvier, David Whelan avait demandé au Congrès des Etats-Unis et au Département d’Etat d’intervenir pour obtenir sa libération. Les autorités américaines sont pour l’instant restées prudentes sur ce dossier, qui survient dans un contexte marqué par plusieurs accusations d’espionnage portées par les Occidentaux contre la Russie.

 

Interrogé dimanche sur le sort de Paul Whelan, le président américain Donald Trump s’est borné à répondre : « Nous examinons cela. « Si son arrestation n’est pas justifiée, nous demanderons son rapatriement immédiat », avait en outre déclaré mercredi, le secrétaire d’Etat Mike Pompeo, exigeant d’en savoir plus sur les accusations portées contre lui.

 

Le département d’Etat américain avait expliqué avoir demandé un accès au détenu, au nom de la convention de Genève : « Nous attendons que les autorités russes approuvent cette requête », avait écrit la diplomatie américaine dans un bref communiqué.

 

Paul Whelan est en détention provisoire

 

Arrêté le 28 décembre, Paul Whelan, 48 ans, possède les nationalités américaine, britannique, et irlandaise. Selon le New York Times, il a aussi un passeport canadien. Retraité de la Marine des Etats-Unis, il est actuellement le directeur de la sécurité internationale du groupe américain Borg Warner, un fabricant de pièces détachées dans le secteur automobile.

 

Les services de sécurité russe (FSB) ont assuré qu’il était en train de commettre un acte d’espionnage  lors de son arrestation. Une affirmation contestée par les membres de sa famille, qui attestent d’ailleurs qu’il visitait la ville, à l’occasion du mariage d’un ami. Paul Whelan, selon les informations données par son avocat il y’a quelques jours,  a été inculpé et un tribunal a ordonné son maintien en détention provisoire. Il encourt une peine pouvant aller jusqu’à 20 ans de prison.

 

Nicole Ricci Minyem

 
 
 
 
 
 

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